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La despedida de Ruthie, cinco años después

Ruthie Leming y Lucas Dreher, Starhill, verano de 2011

De este blog, 15 de septiembre de 2011:

Cuando estaba haciendo mi blog Beliefnet, escribía a menudo sobre mi hermana Ruthie Leming, a quien le diagnosticaron cáncer de pulmón en estadio IV a la edad de 40 años. Estaba sana, nunca había fumado y no tenía ninguno de los factores de riesgo. Sin embargo, allí estaba ella, con un esposo, tres hijos y un diagnóstico terminal.

Escribí mucho sobre ella, no solo porque la amo, sino porque la forma en que manejó su diagnóstico fue absolutamente extraordinaria y llena de gracia. En una publicación que convertí en un artículo de revista, toqué esto:

La gente local que vino a ver a Ruthie le contaba a nuestra familia sobre las cosas que ella había hecho por ellos que ganaron sus corazones. La gente comenzó a publicar comentarios en mi blog sobre las amabilidades ordinarias que, en retrospectiva, significaban mucho. Un colega de Ruthie recordó el tiempo que corrían en una carrera, y ella se cayó; Ruthie se detuvo, la levantó y se colgó con ella hasta el final. Varios recordaron misericordias que había otorgado a sus difíciles hijos como su maestra, por su paciencia ilimitada. La clase de Ruthie este año escolar tiene fama de mal comportamiento, y sus amigas maestras le habían preguntado una vez cómo podía soportar los pequeños terrores. Ella les dijo: "Porque los amo, y podrían cambiar".

Al final de la semana, pude ver que la valentía, la tranquilidad y el gran corazón con el que mi hermana aceptó su sombrío diagnóstico de cáncer no provenían de la nada. Ella podría ser tan maravillosamente valiente frente a su propia mortalidad porque había vivido su vida en virtud. La virtud puede ser una palabra tan cursi (irónico, dado que tiene sus raíces en la palabra latina para "masculinidad"), y Ruthie sin duda rodaría los ojos al ser aplicada a ella. Pero la vida tranquila y modesta que ha vivido en casa ilustra la idea de Aristóteles de que la virtud es un hábito del corazón. Es decir, "haciendo lo correcto", como ella lo diría, día tras día, perseverando en la caridad y la paciencia, y rechazando la ira, con el tiempo Ruthie se convirtió en una mujer de profunda virtud, cuya grandeza se convirtió en totalmente evidente solo en esta crisis, no solo en la fortaleza medida con la que ha aceptado este duro golpe, sino también en la forma en que sus amigos y vecinos han respondido.

Eso, por cierto, me ha enseñado algo sobre la virtud de vivir en una comunidad real. La efusión, una erupción, realmente, de bondad y caridad de la gente de nuestro pueblo hacia Ruthie y su familia ha sido simplemente impresionante. La gente tiende a responder amablemente cuando otros ponen su buey en una zanja, como dicen en casa. Pero en el caso de Ruthie, lo que sucedió aquí, y está sucediendo todos los días, es una revelación. Los actos de ayuda y consuelo han sido incesantes, a menudo reduciendo a nuestros padres a lágrimas de asombro y asombro de que el amor de los demás pueda ser tan intenso. Incluso dos de los oncólogos de Ruthie lloraron sobre ella, uno de ellos le confió a un colega que "se había enamorado de esa pequeña familia, y que voy a darles lo mejor de mí". Como un maestro me dijo, "Ruthie se ganó esto . Ella está sacando esto de la gente por la forma en que ha vivido su vida, y la forma en que siempre ha tratado a los demás ".

Hablé con ella el otro día, y supe por lo que mi gente me había estado diciendo que estaba en fuerte declive. Perder peso, con oxígeno nuevamente, con mucho dolor. Pero si no hubiera sido por mamá y papá, que viven al lado de ella, diciéndome estas cosas, nunca lo habría sabido. Ella nunca, nunca se queja. Ella me mencionó que últimamente había estado soñando con miembros de la familia que habían muerto. Nuestro abuelo Dede. Nuestra abuela Mullay. Nuestra tia Julia. Ella dijo que se le aparecieron en sueños diferentes.

"¿Te dijeron algo?", Le pregunté.

"No, simplemente sonrieron", dijo.

"¿Crees que te estaban preparando para algo?"

"No, no tenía ese sentido".

Por supuesto que no lo hizo. Ruthie tiene muchas esperanzas de supervivencia.

Pero ella estaba equivocada. Vinieron a prepararla. Esta mañana Ruthie murió en casa.

Puedes leer todo allí. La versión más larga, y una evaluación de su extraordinaria vida ordinaria, está en mi libro. El pequeño camino de Ruthie Leming, que se enseña en las clases universitarias en algunos lugares, un hecho que haría que Ruthie pusiera los ojos en blanco y dijera: “¿Yo? ¿Para qué quiere la gente estudiar mi vida en el mundo? ”. No tenía idea de cuánto tenía que enseñarle al mundo. A través de este libro, ella todavía lo está haciendo.

Hace cinco años hoy. Parece que fue ayer. Esa foto de arriba es la última vez que mi hijo Lucas, que estaba especialmente dedicado a Ruthie, la vio con vida. Estaba en el porche trasero de mi mamá y mi papá, diciéndole adiós, porque estábamos a punto de volar a casa a Filadelfia. Ha sido un día duro para él también. La amaba mucho. Todavía lo hace.

La hija mayor de Ruthie, Hannah, publicó esta reflexión hoy en Instagram, junto con una foto. Si te gustó Caminito, querrás ver esto.

ACTUALIZAR: Mi amigo David Mills perdió a su hermana por cáncer hace un par de semanas. Aquí está su hermosa y desgarradora meditación sobre la pérdida.

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