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¿Qué tienen de especial las operaciones especiales?

Ante el fracaso de las fuerzas militares convencionales de Estados Unidos en Irak y Afganistán, el establecimiento de Washington busca una bala de plata, una "fuerza de elección" que puede ganar. Cree que ha encontrado uno en las Fuerzas de Operaciones Especiales, que incluyen los SEAL de la Armada y las Boinas Verdes del Ejército.

La experiencia es la mejor maestra, como dice el viejo dicho, pero ella mata a todos sus alumnos. Es probable que la experiencia nos enseñe que contra enemigos no estatales de Cuarta Generación, las Fuerzas de Operaciones Especiales no son una bala de plata. Podríamos aprender la misma lección de antemano a través de un poco de reflexión, sin gastar la vida de algunos de nuestros mejores y más admirables hombres.

La primera razón es que los objetivos estratégicos que establece el establecimiento de la política exterior son inalcanzables por cualquier militar. Ni siquiera un ejército de elfos y entrantes podría rehacer los agujeros del infierno del Tercer Mundo en Suiza. Y como escribió Russell Kirk, no hay forma más segura de hacer de un hombre tu enemigo que decirle que lo rehacerás a tu imagen por su propio bien.

En segundo lugar, aunque existe una amplia variación dentro de la comunidad de Operaciones Especiales, la mayoría de las unidades SOF comparten los mismos problemas que afectan a nuestras fuerzas convencionales. Ellos también están atrapados en la Segunda Generación de la guerra moderna, con una cultura de orden centrada en el interior que reduce el complejo arte de la guerra a poner potencia de fuego en los objetivos.

Las SOF son más hábiles en técnicas que sus contrapartes convencionales, pero las técnicas no son una debilidad típica estadounidense. Nuestras fuerzas armadas son técnicamente capaces en todos los ámbitos.

Las técnicas y las tácticas no solo son diferentes, sino opuestas en naturaleza: la primera es formulista y la segunda debe ser situacional, y al igual que nuestras fuerzas convencionales, las SOF no son tácticamente competentes, al menos por lo que he visto de ellas. Pocas unidades de Operaciones Especiales estadounidenses conocen tácticas de infantería ligera ("Jaeger"), sin las cuales dependen tácticamente de un apoyo de fuego masivo (generalmente ataques aéreos) que en la guerra de Cuarta Generación funciona en beneficio del enemigo. Ni siquiera conocen las tácticas básicas de guerra de maniobras de tercera generación que el ejército alemán desarrolló a fines de la Primera Guerra Mundial. Utilizan sus técnicas superiores simplemente para disparar con mayor precisión a más objetivos en guerras de desgaste contra enemigos que no son sensibles a las pérdidas. .

La obsolescencia táctica de SOF es doblemente dañina ya que a menudo se emplean para entrenar a las fuerzas de los estados débiles que intentamos apoyar. Al enseñarles la guerra de poder de fuego / desgaste de segunda generación, socavamos su efectividad al hacerlos dependientes del poder de fuego que es poco probable que tengan una vez que partamos. Más allá del nivel de las técnicas, con demasiada frecuencia somos la María Tifoidea del consejo militar.

La imagen en los niveles más altos de la guerra también es sombría. SOF entiende el arte operacional no mejor que el resto del ejército estadounidense, lo que significa que pueden deletrearlo. (Esto es ahora evidente en los intentos cada vez más desesperados del comando estadounidense en Afganistán de responder a los ataques de verde sobre azul. Están tratando de contrarrestar un movimiento operativo de los talibanes a nivel táctico, que está condenado al fracaso). es una falla especialmente grave para las Fuerzas de Operaciones Especiales porque lo que hace que una operación sea "especial" es que es operativa, no solo táctica. El resultado es que la mayoría de las "operaciones especiales" estadounidenses son meramente acciones tácticas con técnicas sofisticadas, el equivalente a las redadas de los equipos SWAT de la policía. Nuestras Fuerzas de Operaciones Especiales se regatean en eventos menores que, nuevamente, se suman a una guerra de desgaste. Las incursiones nocturnas para matar o capturar a los líderes del escuadrón talibán están muy lejos del rescate de Otto Skorzeny de Mussolini, que fue la operación especial modelo.

La tarifa SOF no es mejor a nivel estratégico. Allí, el desgaste ha sido y sigue siendo la forma de guerra estadounidense, y las Fuerzas de Operaciones Especiales se emplean en consecuencia.

En la guerra de Cuarta Generación, las Fuerzas de Operaciones Especiales comparten otra debilidad con nuestras fuerzas convencionales: son estadounidenses. Con la importante excepción de las Fuerzas Especiales (Boinas Verdes), llevan a Estados Unidos con ellos donde sea que vayan a la guerra. Después de una acción, regresan a una base que es "pequeña América", con aire acondicionado, bistec e Internet. Los lugareños, ya sean enemigos o aliados, observan una envidia que pronto se convierte en odio.

Esto alimenta un problema central en la guerra de Cuarta Generación, lo que Martin van Creveld llama el poder de la debilidad. Con nuestras abrumadoras ventajas técnicas y de equipamiento, nuestra lujosa forma de vida (según los estándares locales) y nuestro agradable país para ir a casa después de haber destruido a alguien más, somos Goliat. Nuestros oponentes, por repulsivos que sean, se convierten en David. ¿Cuántas personas se identifican con Goliat?

Al final, las Fuerzas de Operaciones Especiales difieren de las fuerzas armadas convencionales que han fallado repetidamente contra los oponentes de la Cuarta Generación principalmente al mostrar un mejor espectáculo. Sus técnicas pueden ser deslumbrantes. Pero pocas guerras se ganan por superioridad en la técnica.

Una regla general de la guerra es que un nivel superior supera a un nivel inferior, y la técnica es el nivel más bajo de todos. Nuestros SEAL, Rangers, Delta, SF y todos los demás son muy superiores a los talibanes o al-Qaeda en las técnicas. Pero esos oponentes a veces se han mostrado capaces de tácticas, operaciones y estrategias. Solo podemos derrotarlos haciéndonos superiores en esos niveles superiores de guerra. Allí, lamentablemente, las Fuerzas de Operaciones Especiales no tienen nada que ofrecer. Son solo otra bala de plomo en un obsoleto arsenal de segunda generación.

William S. Lind es director del Centro Conservador Americano para el Transporte Público.

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