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Niall Ferguson y el "Gran desafío estratégico" de China

La mayoría de las críticas al reciente ensayo de Niall Ferguson no han tocado sus argumentos de política exterior. Una de las principales quejas de Ferguson es que Obama no apoyaba suficientemente los levantamientos populares extranjeros:

Creyendo que su papel era repudiar el neoconservadurismo, Obama se perdió por completo la ola revolucionaria de la democracia del Medio Oriente, precisamente la ola que los neoconservadores esperaban desencadenar con el derrocamiento de Saddam Hussein en Irak. Cuando estalló la revolución, primero en Irán, luego en Túnez, Egipto, Libia y Siria, el presidente se enfrentó a fuertes alternativas. Podría intentar atrapar la ola prestando su apoyo a los revolucionarios juveniles y tratando de conducirla en una dirección ventajosa para los intereses estadounidenses. O no pudo hacer nada y dejar que las fuerzas de reacción prevalecieran.

En el caso de Irán no hizo nada, y los matones de la República Islámica aplastaron despiadadamente las manifestaciones.

Como de costumbre, Ferguson no explica qué pudo haber hecho Obama en Irán o en otro lugar que hubiera resultado en un resultado significativamente diferente y mejor. Eso no es sorprendente, ya que había poco o nada que Obama o cualquier otra persona en su posición pudieran haber hecho que hubiera hecho la más mínima diferencia. Al igual que muchos otros críticos, Ferguson parece dar por sentado que las protestas del movimiento verde representaron una "oportunidad" que Obama "perdió", pero no hay razón para creer eso. Parece no haberse dado cuenta de que las "fuerzas de reacción" (es decir, los adherentes a los antiguos regímenes) no prevalecen en Túnez y Libia. Si eso es una buena noticia o no, es una pregunta diferente. El caso es que no esta sucediendo. Me opuse a la guerra de Libia y todavía considero que es algo incorrecto que haya hecho Estados Unidos, pero es tendencioso que Ferguson la descarte tan rápido como lo hace. Podría considerar que la decisión de Obama de intervenir en Libia es responsable de contribuir indirectamente a la agitación y el conflicto en Malí, pero eso socava su argumento más amplio de que Obama ha sido insuficientemente entrometido en los asuntos de otros países.

Ferguson pasa por alto los efectos de la guerra de Irak y la llamada "agenda de la libertad" en los países afectados por ellos, y convenientemente ignora que la guerra de Irak fue una gran bendición para los gobiernos autoritarios de la región. Estos gobiernos podrían señalar el caos en Irak y usarlo como evidencia de los frutos de la promoción de la democracia liderada por Estados Unidos, que ayudó a socavar la reforma política en otras partes de la región. Ferguson todavía está tratando en 2012 de defender las fantasías neoconservadoras sobre cuáles serían los efectos regionales de la guerra de Irak. Pasa por alto el hecho de que Obama no necesitaba repudiar el neoconservadurismo. Los neoconservadores ya lo habían desacreditado mucho antes.

Ferguson defiende sus afirmaciones en un nuevo artículo y revisa sus objeciones de política exterior:

Su retirada de las fuerzas estadounidenses de Irak y Afganistán, en mi opinión, demostrará haber sido prematura. Más importante aún, ha sido indeciso en sus respuestas a la ola revolucionaria que ha barrido el Medio Oriente desde la revolución "verde" iraní de 2009. Y, finalmente, ha sido inconsistente e ineficaz en su manejo del gran desafío estratégico de nuestro tiempos, el surgimiento de China.

Trata la retirada de Irak como si fuera algo que podría haberse evitado. Las fuerzas estadounidenses estaban obligadas a abandonar Irak en 2011. No hay justificación para una presencia militar continua y abierta en Afganistán. Por supuesto, no hay discusión con alguien como Ferguson sobre estos puntos. Los neoimperialistas parecen dar por sentado que son deseables despliegues militares interminables en países hostiles.

Es el último reclamo sobre el manejo de China que merece más atención. Si el surgimiento de China es el "principal desafío estratégico" de Estados Unidos, ¿qué debería hacer Estados Unidos para enfrentarlo? Robert Merry aborda esta pregunta en un nuevo artículo. Enumera varias cosas que Estados Unidos debería y no debería estar haciendo en el futuro cercano: una "salida sin problemas de Afganistán", "ponerse bien con Rusia", evitar la guerra con Irán, no más soldados estadounidenses desplegados en países musulmanes y la promoción de crecimiento económico. Dejando a un lado el último de estos, es difícil ver cómo seguir el consejo de Ferguson et al. los otros cuatro ayudarían a Estados Unidos a enfrentar este "gran desafío estratégico". Romney parece estar menos interesado en retirarse de Afganistán para 2014, mucho más antagónico hacia Rusia, más beligerante hacia Irán y ligeramente más inclinado a intervenir en Siria.

Si Ferguson se salía con la suya, todavía habría fuerzas estadounidenses en Irak, y se quedarían en Afganistán por un período de tiempo indefinido. No hace falta decir que Romney y Ryan no han mostrado interés en mejorar las relaciones con Rusia, y Romney ha dejado en claro que considera que una buena relación con Rusia no es deseable. Romney y sus asesores parecen estar más inclinados a usar la fuerza contra Irán (ciertamente les gustaría que todos piensen que están más dispuestos), y Ferguson parece estar sugiriendo que cree que Estados Unidos debería estar haciendo más en Siria de lo que ha estado haciendo. haciendo. Si China es el "gran desafío estratégico de nuestros tiempos", uno podría culpar a Obama por no manejarlo tan bien como podría haberlo hecho. Naturalmente, Ferguson nunca justifica realmente sus críticas en el ensayo o en su defensa posterior. Considera que las acciones de Obama son insuficientes, pero nunca explica lo que debería haberse hecho. Sin embargo, nadie puede pretender que Romney manejaría mejor el desafío de China, especialmente porque el resto de su política exterior promete empantanar a Estados Unidos en conflictos innecesarios y confrontaciones innecesarias con Rusia.

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