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Por qué necesitamos superhéroes

Te gustan los superhéroes.

Tengo amigos que insisten en que no lo hacen, imaginando a hombres musculosos impresos en periódicos con trajes de Mardis Gras que luchan contra villanos con nombres como Doctor Atrocity y haciendo pequeños letreros de "¡BLAMMO!" Cuando golpean. Sin embargo, es inevitable que a esos amigos les guste James Bond, Sherlock Holmes o algún otro héroe ficticio que haga cosas que la gente real no puede hacer: superhéroes en civvies. Toda cultura tiene historias como esta; nuestros antepasados ​​les contaron acerca de fogatas o salas de hidromiel, los niños del siglo XX los leían en cómics.

A finales de siglo, además, los cómics habían crecido con sus audiencias, con series como Sandman y Vigilantes ganando premios de literatura que compiten contra la ficción regular. Sin embargo, pasar a la pantalla grande resultó ser un asunto delicado: hazlo bien y destilas décadas de desarrollo del personaje en unas pocas horas; hazlo mal y obtendrás un pozo de dinero de efectos especiales. Para ver estos dos resultados en acción, puedes ver los dos éxitos de taquilla competitivos de esta primavera, Capitán América: Guerra Civil y Superman vs. Batman: el amanecer de la justicia.

Las películas tienen mucho en común. Cada uno enfrenta a dos buenos tipos entre sí, e incluso los buenos son similares: un idealista de color patriótico (Superman, Capitán América) y un genio multimillonario playboy que inventa un traje tecnológico en una cueva (Batman, Iron Man). Más importante aún, ambas películas hacen preguntas reflexivas: si los superhéroes ejercen un enorme poder y no responden a nadie, ¿cómo representan la libertad y la democracia? ¿O deberían responder a los gobiernos que no confiamos en nosotros mismos? Los estadounidenses, después de todo, tienen sentimientos encontrados acerca de la policía regular, sin superpoderes, que no disparan rayos láser de sus ojos.

Tales preguntas tienen el potencial de hacer una gran historia en la que las personas decentes se encuentran en lados opuestos de un dilema moral. Sin embargo, nada de eso funciona, a menos que los héroes sean, en cierto nivel, personas decentes. Ambas películas prometidas; Uno entregado.

Superman / Batman falló con la crítica y el público. Mucho se ha hecho de su esquema de color de pozo de lava, trama incomprensible, casting equivocado y escenas de acción en cámara lenta, pero lo que cortó a los fanáticos más profundamente fue que los héroes no actuaron heroicamente. Una película en la que Batman porta un arma, mata a la gente y marca la carne de los criminales con una plancha caliente, es una película que inventa un personaje diferente y lo pone en un disfraz de Batman.

Superman recibe un daño aún mayor. Seamos francos: nunca ha habido una historia interesante sobre Superman. Cualquier historia interesante es sobre Clark Kent. Clark Kent tiene el poder de abandonar su escritorio, castigar a sus matones y revelarse en cualquier momento, y todos los días debe negarse a convertir las piedras a su alrededor en pan. Debe soportar la falta de respeto casual de la mujer que ama, sabiendo en secreto que él es el hombre que ella ama. Eso lo convierte en un personaje interesante y comprensivo de una manera que un hombre en ropa interior arrojando cosas gigantes no lo hace. Aquí, sin embargo, se elimina el único aspecto relacionado del personaje.

Sin embargo, lo más desalentador son las escenas con los padres de Superman, en las que su padre (muerto, en un sueño) implica que no tiene sentido ayudar a las personas y su madre (viva) le dice que “no le debes nada a este mundo. "Si este tipo no se siente obligado a ayudar a nadie, ¿de qué manera es Superman? Los cómics ya tienen personajes disfrazados y súper poderosos que se sienten sin restricciones por la responsabilidad cívica: se les llama villanos.

Sin embargo, si desea saber cómo manejar bien la misma premisa, puede buscar Capitan America. Marvel hace bien las películas de superhéroes: ingenioso sin ser tonto, dramático sin ser adusto, y nunca olvidando divertirse. Sus películas cuentan con actores y comediantes de Shakespeare en lugar de estrellas de cine, personas que pueden tomar premisas absurdas de cómics e imbuirlas con la seriedad adecuada o el humor alegre.

Lo más importante es que Marvel pasó años desarrollando lentamente a sus personajes en el transcurso de una docena de películas, haciendo que esta película se sintiera como el siguiente paso lógico en su viaje. El mercurial Tony Stark, que comenzó como un hedonista irresponsable, ahora está obsesionado por su casi muerte y ha causado la muerte de personas inocentes. Desesperado por calmar su culpa, el ex pícaro se compromete a seguir las órdenes de un poder superior, incluso si eso significa volverse contra sus colegas. El arco del personaje del Capitán América lo ha llevado por el camino opuesto; el patriota por excelencia ha visto su confianza en la autoridad traicionada una y otra vez en películas anteriores, hasta que no confía en nadie más que en su conciencia.

Otros personajes se unen detrás de los dos líderes, cada uno en su propio viaje. La mayoría no recibe más que unas pocas líneas o tomas de cámara, pero a menudo no necesitamos mucho más. Spider-Man hace una breve aparición aquí, y la película le da más carácter en sus pocos minutos que Superman en una película de 150 minutos. De manera refrescante, se ve y actúa como un verdadero adolescente, a diferencia de las modelos de ropa interior de 35 años que suelen interpretar a adolescentes en películas estadounidenses, y los cineastas tuvieron la inteligencia para saltear la historia de origen. Él es el hombre araña; Sabemos quién es él.

Como una tragedia griega, crea un conflicto entre las lealtades, en el que las buenas personas traicionan un juramento para mantener otro y vivir con las consecuencias. Dentro de los límites de una divertida película de acción de verano, muestra a sus héroes como personas imperfectas, tercas y conflictivas, pero esencialmente de buen corazón, que se responsabilizan de sus acciones y se esfuerzan por mejorar. Este tipo de historia es para lo que fueron los superhéroes en primer lugar.

Una vez más, todas las culturas humanas han tenido cuentos de superhéroes, desde Gilgamesh y Odysseus hasta Robin Hood y Zorro. Cuando las culturas están en su apogeo, escriben sobre los ideales heroicos a los que se esfuerzan, como lo hizo Sófocles de Ajax o Vergil de Eneas. Durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, el pico de poder y conflicto de Estados Unidos, comenzó a crear superhéroes, una imagen de lo que nos gustaría ser.

Cuando las culturas abandonan ese ideal heroico, cuando adquieren la "indiferencia filosófica" de los romanos de los últimos días de Gibbon, la cultura está en serios problemas. A medida que nuestro país escapó del resplandor de la posguerra a una era de hedonismo creciente, abandonó a los superhéroes, salvo como un pablum para los niños. Sin embargo, la generación X-ers y Millennials, hijos de la contracultura, los abrazaron incluso en la edad adulta, tal vez desesperados por los héroes que su cultura ya no les brindaba. En este siglo, a medida que la nación se vuelve cada vez más problemática, volvemos a las historias que nos dan héroes para creer, una señal de que hay esperanza para nosotros.

Brian Kaller ha escrito para República del porche delantero, Primeras cosas, La vieja escuela, Noticias de la Madre Tierray Arena. Escribe desde su casa en la Irlanda rural y escribe blogs en www.restoringmayberry.blogspot.com.

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