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No hables cosas malas

A lo largo de sus 19 meses de lucha contra el cáncer de pulmón, mi hermana menor, Ruthie, fue una modelo de fe y coraje cristiano. Amigos, familiares, vecinos, incluso extraños, todos nos maravillamos de su firmeza, fidelidad y buen ánimo. Fue así desde el principio. Recibió una nota de una joven enfermera que la atendió el día en que los cirujanos encontraron un tumor maligno inoperable en el pulmón de Ruthie. La enfermera dijo que había visto tanto sufrimiento en su trabajo que había comenzado a dudar de la bondad de Dios, pero al observar la reacción de Ruthie al recibir una probable sentencia de muerte a la edad de 41 años, con un esposo y tres hijos en casa, la despertó. fe.

Así fue con Ruthie hasta el día en que murió repentinamente en septiembre, en su casa, de una embolia pulmonar. Modesta y modesta, mi hermana odiaba hablar sobre su cáncer y se resistía a hacerlo. Pero hablábamos a menudo por teléfono, en Filadelfia, Ruthie en su casa en la zona rural de Luisiana, y a veces me decía que, pase lo que pase, no tenía miedo, porque sabía que Dios tenía un plan para ella. Más allá de eso, dejó en claro que las consultas adicionales en ese sentido no eran bienvenidas.

Supuse que ella reservaba esas intimidades para su esposo. No tan. La noche anterior a su muerte, Ruthie, para entonces en profunda decadencia física, hizo que un amigo la llevara a una reunión de oración. De camino a casa, Ruthie dijo que pronto recibiría más resultados de pruebas y que no esperaba que fueran buenos. Tal vez, dijo, ese sería el momento para que ella y su esposo hablaran seriamente sobre la posibilidad de su muerte.

Ella quiso decir: por primera vez.

Durante 19 meses, Ruthie, quien, por cierto, nunca fumó, había luchado contra el cáncer de pulmón en estadio IV, una forma agresiva que mata al 80 por ciento de sus víctimas dentro de un año después del diagnóstico. El tumor principal se había envuelto como una serpiente alrededor de su vena cava superior, la segunda vena más grande del cuerpo, amenazando con matarla de un ataque cardíaco. Todos los días vivía con la posibilidad de que fuera la última. Sin embargo, según su amiga, Ruthie admitió casualmente, como si fuera la cosa más común del mundo, que nunca había hablado en detalle con Mike, su esposo, sobre lo que sucedería si ella muriera.

Como lo hizo menos de 12 horas después.

Aprender esto me obligó a reconsiderar lo que creía saber sobre su fe y valentía. ¿Su estoicismo fue poco más que un acto hercúleo de negación? ¿Era tan aterradora para mi hermana la perspectiva de la muerte, especialmente dejar atrás a un esposo y tres hijos, dos de ellos bastante jóvenes, que ella simplemente se negaba a creer que podría suceder? Pensé que era un león, pero tal vez ella era un avestruz. La idea era repugnante, pero tal vez su asombroso coraje era realmente un frente para la cobardía.

Ruthie le había dicho a su oncólogo al comienzo de su tratamiento que no quería saber cuáles eran las probabilidades de recuperación o cuánto tiempo le quedaba. Ese tipo de especulación solo podría debilitar su resolución de resistir la enfermedad y soportar los horribles tratamientos de quimioterapia, razonó. Además, dijo, estaba decidida a llenar todos los días que le quedaban de gratitud y alegría. Confía en Dios y sigue con la vida. Esa era su estrategia, y se apegó a ella con la determinación de que Patton atacara a Palermo.

Confieso que esto todavía no tiene sentido para mí. Ruthie era bastante inteligente, sacaba mejores notas que yo, pero no era intelectual. Cuando estuvimos juntos en la universidad durante dos años, ella puso los ojos en blanco al escucharme a mí y a mis amigos hablar de política y filosofía. Ella pensó que éramos niños vanos, tontos. Por otra parte, ella siempre pensó eso de mí.

Yo fui el que leyó teología, que agonizó sobre Dios, que pasó por varias iglesias. Ruthie siguió siendo la Metodista de un pueblo pequeño y sin drama que fue criada. En todas las cosas, yo era un buscador peripatético e impetuoso, un tipo inquieto que hablaba filosóficamente sobre su hogar pero se mudó por todo el país. Ruthie pensó que había encontrado lo que había que encontrar al principio, se casó con su novia de la secundaria, construyó una casa al otro lado del camino de ripio desde donde habíamos crecido, y comenzó una familia. Ni una sola vez la escuché teorizar sobre el hogar, la religión o cualquier otra cosa. Ella solo lo vivió.

Un día o dos después de enterrar a Ruthie, le pregunté a Mike, un hombre profundo de pocas palabras, si Ruthie había tenido miedo. Me dijo que no mucho después de su diagnóstico, había estado despierta en la cama hasta tarde una noche, demasiado ansiosa para dormir. Estaba rezando desesperadamente cuando de repente se dio cuenta de una presencia en la puerta de su habitación. Tenía demasiado miedo de darse vuelta y mirarlo, pero se dio cuenta de cuándo se fue, y cuando lo hizo, le quitó todo el miedo. "Ella me dijo que era como si le hubieran quitado un peso físico", dijo.

Y eso fue eso. Ruthie confiaba en su experiencia y su fe, y nunca, por lo que nadie sabe, volvió a pensar en ello.

¿Esa experiencia, al eliminar el miedo a la muerte de Ruthie, la hizo creer (erróneamente) que iba a vencer al cáncer? Nunca sabremos. Todavía creo que fue una decisión extremadamente imprudente, e incluso desagradable, que ella no hablara extensamente con la familia sobre la posibilidad de morir. Pero luego, admito que tengo un problema para entender cómo alguien puede soportar una enfermedad hasta la muerte sin preocuparse por meditaciones, preparaciones, liturgias, devociones y dramas casi góticos. Tal vez esto no sea solo un fracaso de la imaginación, sino también un fracaso de mi estilo de fe melodramático y quisquilloso: un fracaso para comprender un alma preparada para morir en la misma simplicidad en la que ella vivió.

Un bombero que se prepara para toparse con un rascacielos en llamas no se detiene para filosofar sobre su posible muerte. Tiene una misión, reza por el coraje de cumplir con su deber y se compromete. Así fue con Ruthie, quien vio su misión no solo de sobrevivir al cáncer sino de superar la oscuridad que el cáncer traía consigo, para ser una luz para sus hijos y para los demás. Ruthie pidió ayuda a Dios en la opresiva oscuridad del valle de la sombra de la muerte, y Él envió ayuda. No, al final, la ayuda que quería, sino la ayuda que necesitaba para hacer lo que tenía que hacer.

Quizás el mayor coraje que demostró fue el coraje de creer, simple y seguramente, que todo estaba bien, y que todo estaría bien, tanto por la Biblia que leyó fielmente y creyó sin protestar como por los silenciosos ministerios de lo que ella creía que era un mensajero de Dios se lo dijo. Esa creencia, sostenida firmemente con una resolución interna de puño de hierro, la ayudó no solo a soportar 19 meses de intenso sufrimiento con una gracia feroz que maduró en grandeza espiritual, sino a triunfar sobre las sombrías probabilidades de predecir una muerte prematura. El camino de Ruthie no era el mío, y nunca lo fue, pero la forma en que enfrentó la muerte me enseñó el respeto por el papel de la voluntad disciplinada en asuntos de fe religiosa y coraje moral.

Veo su negativa a hablar de su muerte como una estrategia de evasión. Sin embargo, ella habría llamado mi insistencia en hablar de todo como una estrategia más sofisticada de evasión, como una forma de evitar tomar decisiones exigidas por el deber. Todavía no sé cuál de nosotros tiene razón, o al menos es más correcto. Pero de esto estoy seguro: "La pureza de corazón es querer una cosa", enseñó Kierkegaard, y el corazón de mi hermana Ruthie no era más que puro.

Rod Dreher es editor senior de TAC. Su blog es www.theamericanconservative.com/dreher.

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