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Canción del sur

Collin Wilcox murió en octubre pasado, justo cuando estábamos a punto de conformarnos con nuestra presentación anual de "To Kill a Mockingbird". Wilcox era la actriz de Carolina del Norte cuya tosca eyaculación de basura blanca Gregory Peckwards- "¡Una gasa!" - es una de Varias líneas de la película que han entrado en nuestro léxico familiar. (Está justo antes de "Se fue y ahogó su cena en sirrup" y detrás de "Te equivocas, hombre-tú dade incorrecto.")

No creo que a ningún estadounidense se le permita salir de la adolescencia sin visitar el "viejo pueblo cansado" de Maycomb. La clase de décimo grado de mi hija llegó a la novela de Harper Lee, aunque ella y yo la leímos juntas hace un par de años, porque en mis días de escuela secundaria esquivé el borrador de Mockingbird, encendiéndome en cambio para Kurt Vonnegut de la época. Territorio de Richard Brautigan.

Un sureño desarraigado me dijo una vez que TKAM fue la novela sureña para las personas que odian el sur, pero no lo creo. La injusticia racial cometida por Tom Robinson desfigura a Maycomb, pero no define la ciudad de Lee. Además, las críticas más duras de cualquier lugar provienen de aquellos que realmente lo aman y le pertenecen. Para ejemplos estadounidenses, ver Gore Vidal, Edmund Wilson, William Appleman Williams, Sinclair Lewis y Edward Abbey.

Harper Lee, quien cumplió 84 años el 28 de abril, todavía reside en su ciudad natal de Monroeville, Alabama, un acto que dice todo lo que hay que decir sobre su lealtad a su lugar. Una amiga común me dice que es una mujer ingeniosa con una vena generosa y afición a las organizaciones benéficas cristianas.

Lo que me sorprendió de la novela fue el amor de la joven Scout por su padre, el noble abogado Atticus, y el amor de su padre por su pueblo. En una de las líneas más encantadoras del libro, no pronunciada en la película, por desgracia, Atticus le pide a Scout que "recuerde esto, no importa cuán amargas sean las cosas, siguen siendo nuestros amigos y este sigue siendo nuestro hogar". Hay un mundo de significado en esa oración.

Lee contó la historia de Atticus Finch y Tom Robinson y el recluso Boo Radley no para condenar a su pueblo sino para conmemorarlos. Ella confesó su deseo de "hacer una crónica de algo que parece ir muy rápidamente por el desagüe. Esta es la vida sureña de clase media de un pueblo pequeño en oposición al gótico, en oposición a Camino del tabaco, en oposición a la vida de plantación ".

“Como saben”, dijo Lee a principios de la década de 1960, “el sur todavía está formado por miles de pequeñas ciudades. Hay un patrón social muy definido en estas ciudades que me fascina. Creo que es un patrón social rico. Simplemente me gustaría dejar todo lo que sé sobre esto porque creo que hay algo universal en este pequeño mundo, algo digno de decir y algo de lo que lamentarse al pasar ”.

Tarde como estamos en el desorden estadounidense, ¿o estamos temprano en su realineamiento saludable? Esta apreciación del pequeño pueblo del sur, aunque reconoce las crueldades históricas, es algo bueno.

Debo haber visto la película veinte veces, y perdóname por tu desprecio por el arrestado middlebrowism. ¿Hubo alguna vez un debut cinematográfico más sorprendente que el turno de Robert Duvall como Boo Radley? ¿Ha habido un mejor conjunto de niños que los actores de Alabama Philip Alford y Mary Badham y el medio hermano de Connie Stevens (!) John Megna como Dill, el pequeño Truman Capote? (Megna continuó cantando "bonk bonk en la cabeza" en un famoso episodio de "Star Trek".) ¿Alguna vez escuchó la palabra "chiffarobe" usada en otra película?

Los ocasionales momentos de fantasía liberal que provocan estremecimientos, como cuando la ciudadanía negra, que empaca el balcón segregado de la corte, se mantiene como uno cuando Atticus pasa por allí, lo atribuyo, quizás injustamente, a la vanidad de Gregory Peck, quien, como Charles J. Shields revelado en su biografía de Harper Lee de 2006sinsonte, se quejó a diva-ish de que su personaje no tenía suficiente tiempo frente a la pantalla. Sin embargo, el santuario de Peck funciona muy bien en la película; infunde, en lugar de embalsamar, Atticus Finch. Gracias a los dioses del casting que la primera opción de Universal, Rock Hudson, no obtuvo el papel.

Supongo que nunca volveré a leer el libro, pero muchos elementos de la película compensan la exposición repetida, desde la magnífica partitura de Elmer Bernstein hasta el guión de Horton Foote, un modelo de concisión y concordancia a partir del cual personajes extraños de la novela (como tía molesta Alexandra) están sabiamente extirpados. Y las actuaciones de apoyo son magníficas. James Anderson, quien interpretó al malévolo Bob Ewell, era un actor borracho de Method nacido en Alabama tan perdido dentro de su parte que llegó a odiar a Gregory Peck.

Por todo esto, podemos agradecer a la marimacho que adoraba a su padre y aspiraba a ser "la Jane Austen del sur de Alabama". Feliz cumpleaños, Nelle Harper Lee.

Bill Kauffman es autor de 10 libros, entre ellosDespachos de la Gaceta Muckdog yNo es mi america.

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