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Aquí hay un poco de brillo cegador de Mickey Kaus:

Si Ohio es todavía en juego, entonces soy uno de los que mira el RCP mapa electoral y piensa, no "el camino de McCain hacia 270 ... se está estrechando", sino "Dios, Obama aún podría perder fácilmente,”Incluso si las encuestas que muestran su liderazgo nacional no trivial son correctas. Tiene que ganar uno de los siete estados decididamente dudosos (Florida, Carolina del Norte, Virginia, Ohio, Indiana, Colorado, Missouri). ¿Quieres confiar en Colorado?

Para finalizar la producción, Kaus pregunta: "¿qué me estoy perdiendo?"

Esto es lo que le falta a Kaus. Sus dos suposiciones son (1) que las elecciones estado por estado son eventos independientes, insensibles a las tendencias nacionales, y (2) que para ganar las elecciones, Obama tiene que ganar uno de los ocho "estados decididamente dudosos" (en una actualización, él agrega Nevada a la lista). Tomemos esto muy, muy despacio y deliberadamente; Mickey, saca tu lápiz y papel número 2. Supongamos que cada candidato tiene 50:50 para ganar cada uno de los estados cruciales, una suposición que probablemente sea demasiado generosa para John McCain, dado que Barack Obama lidera el promedio de votación en la mayoría de esos estados. Si McCain tuviera que correr la mesa en dos estados 50:50, sus probabilidades serían (1/2) x (1/2), o 25 por ciento, no muy buenas. Las probabilidades de correr la mesa en ocho estados 50:50 son (1/2)8, o 1/256, o menos de la mitad del uno por ciento. En consecuencia, por los supuestos de Kaus y una evaluación generosa de las perspectivas de McCain en cada uno de los estados que Kaus menciona, las probabilidades de que Obama gane son del 99,6 por ciento. Tengo la sensación de que la mayoría de los fanáticos de Obama estarían dispuestos a correr esos riesgos. Pero Kaus piensa que son motivo para que los demócratas entren en pánico.

Esto no es, espero que sea claro, un punto partidista, sino una cuestión de competencia básica mínima con conceptos cuantitativos y razonamiento, aunque Kaus podría ser menos propenso a cometer errores analíticos tan horripilantes si pudiera frenar un poco su hipercontrarianismo reflexivo. (Incidentalmente, la declaración inadvertida de Kaus de que Obama es un bloqueo en las elecciones podría ser demasiado optimista para Obama, ya que la suposición de Kaus de que las elecciones estatales individuales son eventos independientes es obviamente errónea; si la propagación del voto popular nacional es más de unos 3 puntos en la mayoría, el colegio electoral seguirá.) Y Kaus no es excepcional. Hay una gran clase de expertos profesionales que deberían pasar mucho menos tiempo escribiendo sobre política y mucho más tiempo jugando al póker contra mí.

(Por cierto, esta es mi primera publicación en @TAC, permítame presentarme. Soy un estudiante graduado en filosofía en la Universidad de Oxford, donde mis principales intereses de investigación son la metafísica, la epistemología, la filosofía del lenguaje y la filosofía del física, pero mi conexión de amor / odio con la política me mantiene prestando atención y ocasionalmente escribiendo sobre eso. Si tuviera que describir mi propia política, sería una locura radical pero pesimista).

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