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¿Salvar a los bebés o salvar a Darfur?

El 11 de junio, Barack Obama invitó a 43 líderes evangélicos a Chicago para una reunión extraoficial. Stephen Strang, el fundador de Carisma revista, preguntó sobre el aborto y reportó la respuesta de Obama:

Se encontró con un pensativo y mucho más centrista de lo que hubiera esperado. No parecía ser el loco izquierdista que está siendo apoyado por George Soros y sus amigos izquierdistas. El senador Obama me miró a los ojos cuando respondió a mi pregunta, casi como si fuera una entrevista individual ... Creo que se ganó la lealtad de muchos.

Dos días antes, Robert Novak publicó una columna titulada "El problema evangélico de McCain". Señaló que el fundador de Focus on the Family, James Dobson, que dirige una audiencia mundial de radio de 200 millones, no se ha retractado de su pronunciamiento de enero de 2007: "No vote por John McCain bajo cualquier circunstancia ”. Desde que McCain ganó la nominación republicana, Dobson ha extendido dos invitaciones para visitarlo en Colorado Springs. La campaña rechazó ambos.

El alcance religioso no es el fuerte de McCain. Hubo el episodio de John Hagee. Y la terrible experiencia de Rod Parsley. Y el discurso directo del candidato sobre no considerar el bautismo "necesario". Y su incapacidad para decidir si es episcopal o bautista. Tal vez ambos. Probablemente no mucho de ninguno.

A los republicanos les conviene decir sus oraciones: uno de cada cuatro estadounidenses se identifica como evangélico, y en 2004, George W. Bush ganó cuatro quintos de sus votos. Barack Obama puede ganar sin convertir a la mayoría de los feligreses. John McCain estaría en apuros.

Desde 1980, los evangélicos han sido muebles confiables para el Partido Republicano, fáciles de mover y en su mayoría no intrusivos. Una sola sílaba los encerró: Roe. Pero los tiempos están cambiando. Una nueva encuesta realizada por el Foro Pew sobre Religión y Vida Pública muestra que en los últimos dos años, la identificación del Partido Republicano ha bajado 15 puntos porcentuales entre los evangélicos blancos de entre 18 y 29 años. Y el perfil tradicional de los problemas cristianos está cambiando: en una encuesta reciente de Beliefnet, el 85 por ciento de los encuestados clasificaron la economía como "más importante" o "muy importante". Enumeraron poner fin a la Guerra de Irak, la pobreza, la tortura y la limpieza del gobierno antes de aborto. El matrimonio gay clasificó aún más bajo.

Desde el púlpito de Rick Warren hasta las publicaciones de Jim Wallis, los cristianos estadounidenses tienen más probabilidades de escuchar sobre el calentamiento global y el SIDA que los valores familiares. Tal vez los predicadores se dieron cuenta de que podrían llenar mejor los bancos demonizando las emisiones de carbono que criticando a los “pecadores en manos de un Dios enojado”. La charla suave de justicia social es mucho menos divisiva que esos productos básicos conservadores llamados eufemísticamente “problemas sociales”. El organizador es mucho más fluido en este lenguaje que el episo-bautista nominal que denunció a los líderes cristianos como "agentes de intolerancia".

De alguna manera, George W. Bush tiene la culpa de expulsar a este electorado crítico del redil republicano. Antes del 11 de septiembre, su iniciativa de animación, detallada por David Kuo en Fe tentadora, era un plan para golpear a los votantes evangélicos (y al propio complejo mesiánico del jefe) al convertir básicamente organizaciones benéficas cristianas en agencias gubernamentales. Desde la malaria en África hasta los programas extraescolares, nada estaba fuera del alcance.

Es predecible que esta marca de fe federal pronto cambie las lealtades hacia el candidato que promete los programas más generosos. Y Obama es un perfecto defensor del evangelio social. Como Stephen Mansfield escribe en su próximo La fe de Barack Obama, "La fe de Obama infunde su política pública, de modo que su fe no solo se limita a los ámbitos personales de su vida, sino que también informa a su liderazgo". Este mes planea lanzar un par de organizaciones para atraer a las "personas de fe" : Mateo 25 y Joshua Generation Project.

Por mucho que McCain sea acusado de postularse para el tercer mandato de Bush, en realidad es Barack Obama quien toma prestados los cálculos electorales de Bush y se basa en su estrategia basada en la fe. Mike DeMoss, quien dirige una importante empresa evangélica de relaciones públicas, dijo a la NY Post que Obama podría obtener el 40 por ciento del voto evangélico en comparación con el 21 por ciento de John Kerry y el 30 por ciento de Al Gore.

El conservadurismo compasivo está dando frutos, y los demócratas están cosechando la cosecha.

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